miércoles, 24 de mayo de 2017

Pasarse de listo (Smart-Alec Kill). Raymond Chandler


Relato publicado en el número de julio de 1934 de la revista Black Mask.

El detective privado Mallory ha sido contratado por un estudio de cine para ocuparse de una amenaza de chantaje contra el director Derek Whalen, pero Whalen no quiere cooperar. Dos hombres armados, Ricchio y Noddy, entran en el apartamento de éste y exigen el pago del chantaje. Se llevan a Mallory y se van al banco, pero Joey, el taxista de Mallory, le ayuda a escapar. Más tarde, Mallory recibe una llamada de la novia de Whalen preocupándose por él. Mallory vuelve al apartamento y lo encuentra muerto de un disparo en la cabeza hecho de tal manera que parezca un suicidio. Mallory pide ayuda a otro detective del estudio, Denny, y sigue la pista del arma asesina hasta su antiguo dueño, una rubia amante de Johnny Sutro, un concejal de la ciudad. Ella dice no saber nada. Al salir, Mallory y su conductor son atacados y el conductor es herido. Denny sigue a la rubia y le dice a Mallory que trató de contactar con un mafioso llamado Donner. Ahora Denny la tiene en su casa. Mallory va allí y se da cuenta de que Denny está jugando a dos bandas, cuando unos matones ametrallan la casa. Mallory visita a Donner, que tiene a Sutro, y revela que Whalen está muerto. Donner dice que Ricchio les atacó en la calle contra sus órdenes, pero Mallory explica la historia completa. Whalen estuvo involucrado en el negocio de la droga con Sutro y Donner, pero quería salir. Donner le estaba chantajeando, pero Sutro tenía demasiado que perder y simplemente lo mató. Sutro contrató a Denny para enterarse de lo que Mallory sabía y planeó el ataque de los matones contra la casa. Donner, sus secuaces y Sutro se disparan entre sí y Sutro termina muriendo. La policía se contenta con limitar el caso sólo a las muertes de Whalen y Sutro.

viernes, 19 de mayo de 2017

Cráneos en las estrellas (Skulls in the Stars). Robert E. Howard


Relato de Robert E. Howard (1906-1936) publicado en la revista Weird Tales de enero de 1929.

"Cráneos en las Estrellas" es un cuento ambientado en un tétrico pantano de Inglaterra y que incluye crímenes ocultos y una horrible justicia. En su camino a la aldea de Torkertown, el puritano Solomon Kane descubre que puede tomar uno de dos caminos: el largo que serpentea a través de un pantano difícil; el corto y recto que conduce a través de un desolado páramo. Obviamente decide tomar la ruta corta del páramo, pero hay algo que frecuenta esa ruta, algo que mata a los viajeros en la oscuridad de la noche. Por supuesto, aquí es donde la personalidad de Kane entra en juego. Tal advertencia inmediatamente le determina a tomar el camino del páramo y enfrentarse a esta temida cosa. Pronto Kane presencia en medio de la oscuridad un ataque fatal contra otro viajero, que muere desangrado a los pies del puritano. Sin tiempo para escapar, Kane se encuentra a su vez luchando por su vida contra una aparición brumosa y susurrante, que le hiere con garras invisibles, mientras que él no puede conseguir más que defenderse a duras penas. Sin embargo, Kane logra triunfar y la aparición, antes de desaparecer en la noche, le comunica un terrible secreto que conduce a Kane a hacer justicia de una manera implacable. 

Impresionante relato que goza de una exuberante atmósfera descriptiva, así como de una notable economía narrativa. Es un cuento algo corto pero eficaz, que cuenta con un final sorprendentemente distanciado.

viernes, 5 de mayo de 2017

Texas: frontera cerrada. Ralph Barby


Novela de Ralph Barby (Rafael Barberán Domínguez y Àngels Gimeno) publicada por Editorial Bruguera en marzo de 1972 dentro de la colección Bravo oeste con el número 582. Tiene 125 páginas y costaba 10 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Salvador Fabà (n. 1936).

El ex pistolero Clu Randall y sus hermanos Walter y Dennis conducen una manada de cornilargos desde Nuevo México hasta Abilene (Texas). Al ir a cruzar la frontera entre los dos estados son abordados por una patrulla de Rangers de Texas al mando del teniente Borgine. La manada no puede cruzar la frontera sin antes haber pasado la revisión del veterinario de Farwell City en previsión de una posible epidemia de ántrax.  Las exigencias de Borgine en principio son de tipo administrativo, pero, cuando Clu acude a Farley City para cumplimentarlas, averigua que detrás de todo ello hay una trama de extorsión y abuso de autoridad. El veterinario de la ciudad, el doctor Lester, y su hija Tabatha también se ven envueltos en la trama corrupta de Borgine. Clu tendrá que acudir a toda su experiencia como pistolero y hombre de la frontera para demostrar que Borgine utiliza su cargo para extorsionar sin piedad a los conductores de manadas, antes de que la suya propia muera de sed al no poder cruzar la frontera.

Buen western en el que curiosamente sólo hay tiros al final de la novela, pero que logra mantener la tensión a todo lo largo del relato. Mientras lo leía, escuché una entrevista radiofónica con Ralph Barby en la que éste afirmaba que el héroe de sus novelas suele ser un hombre normal enfrentado a una situación límite de la que éste debe salir recurriendo a su inteligencia y experiencia. Una buena muestra de ello es esta novela, que en algunos momentos me recordó los westerns dirigidos por Robert Aldrich en los años 50 y 60. Curiosamente un actor que aparece en la filmografía de Aldrich y Peckinpah, Ernest Borgnine, inspira con su físico y su nombre la figura del teniente Borgine. Por ota parte, el argumento prefigura Convoy (1979), un western moderno de Peckinpah considerado una de sus peores películas.

martes, 11 de abril de 2017

Custer & Murray (dos ciudadanos pacíficos). Silver Kane


Novela de Silver Kane (Francisco González Ledesma) publicada por Editorial Bruguera en 1968 dentro de la colección Bisonte con el número 1092. Tiene 125 páginas. Hemos leído la reedición publicada por Ediciones B en febrero de 1997 dentro de su colección California con el número 51. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de la cubierta es de Gilabert.

Dos pistoleros famosos, Custer y Murray, son llamados con urgencia desde Arizona a Monterrey (California) donde la propietaria de un rancho, Jezabel Armstrong, ha sido raptada por una banda de desconocidos que además ha arrasado su propiedad. Jezabel había sido compañera de juegos de los dos pistoleros en la infancia y además está enamorada de uno de ellos, aunque nunca ha desvelado su nombre. Naturalmente, los dos jóvenes harán todo lo posible por liberar a la chica y tendrán que hacer frente a todo tipo de enemigos. Otra chica, Lorna, complicará aún más la vida sentimental de Murray. Además, la aparición del padre ausente de Jezabel añadirá más intriga al relato.

Impecable narración de Silver Kane sólo lastrada por un final precipitado y demasiado fácil. El autor maneja hábilmente la narración mezclando acción y comedia en las dosis pertinentes mostrando que a finales de los años 60 y principios de los 70 estaba en plena forma.

viernes, 7 de abril de 2017

Con el nombre de otro. Marcial Lafuente Estefanía


Novela de Marcial Lafuente Estefanía publicada en 1961 por Editorial Bruguera dentro de la colección Kansas con el número 161. Tiene 122 páginas. Hemos leído la reedición hecha por Ediciones B en octubre de 1997 en la colección Kansas con el número 416. Tiene 95 páginas y costaba 125 pesetas. La ilustración de cubierta es de Xavier Caba (1928-1996).

El vaquero Donald, el ranchero Harry y Linda, la dueña de un saloon en Cheyenne (Wyoming), se las tienen que ver con el político Jack Steinberg, corrupto y racista, y el ingeniero de minas Burton Reles, que intentan amañar las elecciones a senador del estado de Wyoming. En el fondo, todo forma parte de una gigantesca red de corrupción y delincuencia organizada por estos dos personajes, que no dudan en recurrir a la estafa y el asesinato. Más de uno de los personajes mantendrá su identidad oculta.

Una novela más de don Marcial parecida a otras de la misma época donde emerge una vez más el pesimismo de Lafuente Estefanía respecto al mundo de la política y los negocios. El autor hace hincapié sobre todo en el racismo imperante en amplios sectores de la población, manipulados por políticos sin escrúpulos. En este caso se refiere a los indios expoliados, de los que el autor reivindica la auténtica propiedad de la tierra de la que fueron marginados por el invasor blanco. Desde este punto de vista, Estefanía aparece como un insólito autor político.